Просмотров
116


Мама, волнуясь, вышла следом за мной, держа в руках поднос с бокалами, и поглядела на часы.

- Где Патрик?

- Он собирался прийти прямо с тренировки, - ответила я. - Наверное, задержался.

- Не мог отложить даже ради твоего дня рождения? Курица перестоится, если он сейчас не придёт.

- Мама, всё будет хорошо.

Я подождала, пока она поставит поднос, и обняла её. <...> Внезапно меня охватил прилив жалости к ней. Нелегко, наверное, быть моей матерью.

- Серьёзно. Всё будет хорошо.

Она высвободилась, поцеловала меня в макушку и вытерла руки о фартук.

- Жаль, твоей сестры нет дома. Как-то неправильно праздновать без неё.



Мне так не казалось. Можно мне хоть раз побыть в центре внимания и насладиться этим? Быть может, звучит по-детски, но это правда. Мне нравилось, что Уилл и папа смеются надо мной. Нравилось, что все блюда - от жареной курицы до шоколадного мусса - мои любимые. Нравилось, что я могу быть тем, кем хочу, без напоминаний сестры о том, кто я на самом деле.

Прозвенел звонок, и мама хлопнула в ладоши:

- А вот и он. Лу, почему ты не накрываешь?

Патрик всё ещё был красным от трудов на беговой дорожке.

- С днём рождения, детка. - Он наклонился, чтобы поцеловать меня. От него пахло лосьоном после бритья, дезодорантом и чистой, свежевымытой кожей.

- Лучше проходи в дом, - кивнула я в сторону гостиной. - Мама на грани срыва - пора вынимать жаркое.

- Ой! - Он посмотрел на часы. - Извини. Наверное, потерял счёт времени.

- Но не твоего времени, верно?

- Что?

- Ничего.



Папа перетащил большой раскладной стол в гостиную. Кроме того, я велела ему переставить один из диванов к другой стене, чтобы Уилл мог въехать в комнату без помех. Он направил кресло на место, которое я указала, и немного приподнял сиденье, чтобы находиться на одном уровне с остальными.

Zastolje.jpg


Я села слева от него, а Патрик - напротив. Они с Уиллом и дедушкой кивнули друг другу в знак приветствия. Я уже предупредила Патрика, чтобы не пытался пожать ему руку. Даже сев, я чувствовала, что Уилл изучает Патрика, и на мгновение задумалась, постарается ли он обаять моего парня, как обнял моих родителей.

Уилл наклонил ко мне голову:

- Поищите на спинке кресла, там есть кое-что к ужину.

Я откинулась назад, запустила руку в его сумку и выудила бутылку шампанского "Лоран-Перье".

- Что за день рождения без шампанского! - сказал он.

- Вы только посмотрите, - восхитилась мама, внося тарелки. - Как мило! Но у нас нет бокалов для шампанского.

- Эти вполне подойдут, - ответил Уилл.



- Я открою. - Патрик взял бутылку, открутил проволоку и подцепил пробку большими пальцами. Он всё время поглядывал на Уилла, как будто ожидал увидеть совершенно другого человека.

- Так вы зальёте шампанским всю комнату, заметил Уилл.  Он приподнял руку на дюйм и дёрнул ладонью. - Я обнаружил, что держать пробку и поворачивать бутылку намного надёжнее.

- Да вы знаток шампанского! - вставил папа. - Давай, Патрик. Поворачивать бутылку, вы сказали? Кто бы мог подумать!

- Я знал, - сказал Патрик. - Я так и собирался сделать.

Шампанское было благополучно открыто и разлито по бокалам, и мы выпили за мой день рождения...